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富士通论坛2014:人本创新,应用为王

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产品线广度不输三星、业务范围比IBM还要宽阔的富士通,在2014富士通国际论坛上,打出了“以人为本的创新”的口号,应用和行业经验的积累,是其内部资源整合效力最大化的关键……

作者:张广彬 来源:ZDNetCBSi企业方案解决中心频道【原创】 2014年5月26日

关键字: 富士通 大数据 智慧城市 制造业

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至少对我个人而言,日本是个既熟悉又陌生的国度。考虑到我仅仅是第二次踏上这里的国土(经停、转机不能算),去的还是同样的地方——东京,陌生的成分显然更多一些。因此,少见多怪肯定是难免的。

譬如,偶然打了回出租车,发现后门自动开关,积习难改仍要手动操作,司机师傅还不高兴。可能是上次来没有打车的缘故?这一点我居然从不知道。

不过,仔细想想,在这个几乎每家大公司都有机器人相关研发的国度,自动开关个车门实在是小儿科。问了问熟悉的人,说1964年东京奥运会时就开始采用,放在今天更不能说是高科技啦。索性上网查,原来我国的香港、澳门、珠海等地也有这样的出租车,可惜没体验过。

机器人的技术含量当然要高很多,且还在不断发展进化中。可能是历史较久,总是“闷骚”而不擅洗脑的日本公司更为活跃,现在机器人的热度似乎不如近期兴起的3D打印机。但是机器人的想象空间更为广阔:生产中能把人从单调重复的流水线上解放出来,生活中可以成为人类的好帮手。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通论坛2014展出的机器人,左侧玻璃柜中是在组装笔记本电脑的同类,可惜不能正面拍照

无论技术含量如何,自动门和机器人都不同程度的把人解放出来,属于“以人为中心”(Human-Centric)的设计,或曰科技“以人为本”。然而,它们能否普及,往往并不取决于技术因素,例如在廉价劳动力过剩的情况下,广泛使用昂贵的机器人可能并不是一个好的选择。

换言之,科技能否达到“以人为本”的目的,很多时候都与应用环境息息相关,技术因素只是一方面。

因此,对于富士通论坛2014的主题“Human-Centric Innovation”(创新以人为本),或者其他厂商的类似口号,我们要更多的从技术以外的视角来观察。

全能选手的喜与忧

与倡导分工合作、强调软件价值的传统美国企业不同,日韩企业流行大而全,热心硬件制造,三星近年来的成功堪称典范。

富士通涉足的业务领域还要广于三星,如Galaxy S4欧版就采用了富士通的Milbeaut Mobile影像解决方案,这随着近期罗永浩高调发布Smartisan T1手机而广为人知。企业级IT是三星缺失的环节,也是富士通的强项之一。我们常用涉足房地产行业来形容一家IT企业的过度多元化,而富士通的数据中心建设和运维业务,可以被视为企业级IT的房地产和物业——富士通旗下的富士通FIP株式会社,在日本全境拥有16个数据中心,到今年客户已达677家。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通旗下FIP的横滨数据中心外景,可以看到向阳面的太阳能电池板,院内还有风力发电设备,体现了充分利用能源的设计思想。建筑面积26000平米,可容纳2100个机柜,旁边还在建能容纳2000个机柜的第二建筑物。作为日本的数据中心,最大的特点是抗震7级的设计,2011年311大地震位移5厘米,在顶层发电机组的帮助下保持正常运转

然而,富士通在中国的知名度完全不能与三星相比,这涉及太多因素。三星在半导体等业务领域拥有很高的市场份额,而富士通的前端产品如笔记本电脑,只是口碑不错的小众品牌。在所擅长的后端(数据中心相关)市场,富士通虽有“日本IBM”之称,了解的人还是偏少。

随着云计算大潮的兴起,严守分工合作已非美德。互联网巨头们为了保持或扩大用户群,从用户身上获取更多价值,纷纷踏入他人领地,大有以“互联网思维”颠覆所有行业之势。传统IT市场上的领头羊们,也先后跨界圈钱,推出各种融合系统,或所谓的“一体机”。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通的云就绪集成系统

服务器、网络、存储等硬件设备,本就要搭配使用,通过操作系统/虚拟化层(hypervisor)和管理软件整合在一起,确实方便用户部署。但是终归是为应用服务,上层软件占据优势的供应商更有主动权。以Oracle和IBM为例,双方都有数据库和Unix系统:

IBM在Unix市场上有绝对优势,Unix在技术上也是Linux的“导师”,但由于一定程度上互为因果的价格和相对封闭的体系,生态环境日趋萎缩。IBM的软件(如DB2)颇依赖于硬件平台,如果放任AIX/POWER式微,根基将进一步动摇,所以OpenPOWER也可以被视为一种自救的举措;

Sun的x86服务器和Unix系统在市场上表现都不能算好,但Oracle数据库的统治地位毋庸置疑。因此,Oracle可以在标准x86硬件的基础上,打造出Exadata数据库一体机,并且不用太担心硬件合作伙伴们的反弹。有(内存数据库)软件撑腰,Oracle还可以堂而皇之的推出基于Unix系统(Solaris/SPARC)的一体机如Exalytics T5-8。

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采用液冷技术的富士通SPARC M10-4S

在硬件流行标准化的今天,系统厂商很难建立起基于硬件的壁垒。开源软件也在兴起,但数据库这种离应用很近的软件,替代难度很大。即使是在人们印象中凡事都尽量自己动手的Facebook,内部IT也采用了看起来不符合其“黑客精神”的Exadata……

如果产品线之间没有硬性依赖,固然可以分散风险,但也很难形成整合效应。一家业务覆盖很广的公司,不可能把每个产品线都做到业内最佳,各自为战的话,总有在竞争中掉队的,就要面临“壮士断腕”的选择,譬如IBM早早放弃了PC业务。长期看来,各业务线不能作为一个整体有机的互动,则难免节节失守,而硬件产品将首当其冲。

业务范围比IBM还要宽广的富士通,如何扬长避险,走好自己的路?

应用乃合纵连横之道

前两天,创业公司华云网际的VP郭晧在微信群里说了一段话:要创新,我一直都是做基础架构技术,但是互联网时代,应用才是王道,应用是基础架构技术实现的具体表现。所以,不能不了解行业。

这简直说出了我的心声,忍不住引用一下。

富士通常挂在嘴边的ICT,无疑属于基础架构。但富士通在企业市场上,引以为豪的往往不是具体某款产品如何,而是对行业的了解。这里面经常被提到的就是制造业,富士通株式会社执行役员常务、今年4月就任亚洲区区域长的田中达也表示,全球知名的汽车制造企业与富士通有50多年合作历史了,不是客户生产汽车,富士通提供ICT,而是富士通参与到汽车制造行业客户的业务中,每天都齐心协力进行改善。

据说,有些富士通的员工,加入第一天去公司报到,然后的30多年,一直在上面提到的知名汽车制造企业上班。这样的人,对于汽车制造业信息化的了解,不言而喻。富士通以一个外资ICT厂商的身份,拿下中国民族系品牌汽车厂商总部的信息化平台建设的项目,帮助其由合资方采用的美国式生产管理方式,果断切换至富士通所倡导的精益生产管理方式,凭借的就是富士通在这个行业的经验,包括所谓的Know-How。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通的业务模式中,“Know-How”共享占有一席之地

除了这些听起来很悠久的行业,还有哪些应用可以体现“创新以人为本”呢?智慧城市与大数据这两个不乏关联的概念绝对算得上。

这让我不由得回想起2010年的夏天。先是在世博会,看了思科“智慧城市”的愿景和展示;然后也是在东京国际论坛,参加日立集团的活动,参观零售业解决方案的时候,体验了视线追踪技术——当时,“大数据”的概念还没有兴起。

四年时间,在飞速发展的ICT行业可以发生很多事情,原来的一些概念和构想,已经逐步走向现实。

企业级IT市场的巨头们,喜欢用智慧城市和大数据做文章,因为这两类解决方案对计算、网络、存储都有着巨大的需求。但是,智慧城市和大数据的前端,需要大量的传感器和相关处理技术,采集并初步分析数据,这大概算得上富士通相对一干美国厂商的独特优势所在。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通对自身优势的定位,接口和移动终端都与传感器密切相关

在富士通论坛2014开幕的前一天,我们在富士通集团的netCommunity展厅,参观了一系列技术演示,包括掌纹识别,面部识别看心率,能检验心率及指示前进方向的手杖,检查通过特定区域的人数、监控某指定区域物品是否被移动的软件……这些都是传感器与软件密切配合,在智慧城市中大有可为的技术。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

摄像头捕捉血液流过时面部亮度的微小变化,得出心率数值,优点是非接触,也不像所谓可穿戴设备那么麻烦

视频及人的活动识别是智慧城市和大数据应用中的一大难点,我在2012年的两篇文章中先后提及。第二篇文章专门列举了美特斯邦威的案例,由于是比较初级的尝试,只能大致看出顾客的性别和活动轨迹,能做的自然有限。

一年多时间过去,在富士通论坛2014的零售行业展台,视线追踪技术已能根据顾客目光在货架上不同位置的停留时间,判断出哪个展品是“热点”,受欢迎程度如何。不难想象,这种技术在成熟后也可以推广到电子商务应用中去。

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通过视线追踪,分析关注热点

说到电子商务,另一个展台上,人们排队体验集成了超声波触摸回馈技术的平板电脑,屏幕的整体或局部可以根据显示内容的不同,反馈给触摸者如转动密码锁拨盘、触摸鲨鱼皮肤、抹去玻璃上砂子(先是沙砾般粗糙的表面,拂去后露出的同一块区域,就像玻璃般光滑)的手感。这项技术如果应用在网购中,买家可以远程体验到衣料的质感,进一步降低对实体店的需求。

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超声波触摸回馈技术体验的密码盘场景,只有拨号盘有凹凸不平的触感,其他区域的手感与一般平板无异

对于超声波回馈技术的应用场景,有一些喜爱日本文化的朋友,想到了不那么纯洁的事情……这个不太提倡哈,但也可以进一步证明,技术到位之后,应用的想象空间巨大。对富士通的意义则在于,为前端产品(如平板电脑)与后端产品的整合应用,找到了一个新的途径。

当然,技术上的可能性,未必能转化为商业上的现实。大有大的好处,也有大的难处。有些大型公司,内部的不同部门之间尚不能很好的配合,形成合力,像富士通这样,除了600多人的富士通中国(FCH),在中国还有40余家关联公司的情况,如何形成田中所说的“集团内联动协作”?富士通在日本和欧洲(部分因为西门子的关系)都有很好的认可度,相比之下在中国市场的反差就格外强烈,也是亟待解决的难题。

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通株式会社执行役员常务、亚洲区区域长田中达也,2003-2009年在中国负责解决方案业务

田中表示,医疗相关的业务,富士通在日本一直是最高的占有率,另外一些如智能水务管理、农业领域ICT创新,也是富士通很有优势的领域,“我之前作为一个派遣到中国的富士通人,一直反省为什么还没有能介绍给中国,那时候作为营业我非常有这个意愿,但是因为体制的未完备尚未能促成此事。本次组织体制上的重新变更,充分考虑了因为国家的不同服务水平肯定也不同的因素。尽量配置最合适的资源给各个国家,而且按照现在的地区体制,我们会更好地去输入最合适的人才和技术到不同的国家,人才可以在地区间流动,充分地协同。当然,对于中国市场,我不能很绝对地说能实施我们富士通的这些新技术,但是就像西安的智慧交通项目一样,富士通会很积极地去提案我们的服务,力求中国社会能活用富士通的ICT技术。依靠亚洲地区间的提携,项目实施推进相信也会变得更容易。”

2014富士通论坛:人本创新,应用为王

富士通集团的新体制,强调跨区域的统一交付和集成服务,以及跨业务的纵向整合

挑战和机遇都已明了,蓝图如何展开,让我们且看且应用吧……

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